Le manuscrit original de la Bible est-il au Vatican?

Et non… n’en déplaise aux romanciers à l’imagination fertile et aux conspirationnistes de tout poil.

Comme la Bible est en fait une bibliothèque ou un recueil, il n’existe aucun manuscrit complet et original de ce qui a été rassemblé au fil des siècle. Les papyrus, les parchemins et les codex qui constituent les sources le plus anciennes des textes bibliques sont tous fragmentaires, d’époques et d’origines variées. Avant même de songer à traduire la  Bible il faut donc commencer par reconstituer le texte.

Évidemment, entre toutes ces sources, on constate des différences. Souvent il s’agit de petites variations, imputables à une erreur de copiste, mais parfois il s’agit de divergences majeures. Ainsi, l’évangile de Marc nous est parvenu avec trois fins différentes. La version vraisemblablement la plus ancienne s’arrête abruptement au verset 8 du chapitre 16:

Elles sortirent du sépulcre et s’enfuirent. La peur et le trouble les avaient saisies ; et elles ne dirent rien à personne, à cause de leur effroi.

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Soli Deo Gloria.